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흔히 배앓이라고도 하는 영아산통은 특히 신생아나 생후 2~3개월 된 아기가 신체에 어떤 병이 없는데도 발작적으로 심하게 계속 우는 증상을 말합니다. 발작적인 울음과 보챔이 하루 3시간, 최소 한 주 동안 3회 이상 발생할 때 영아산통이라고 합니다.

** 질병의 원인
영아산통의 원인을 놓고는 소화기가 미숙해서 그렇다는 의견도 있고 장 때문에 그렇다는 의견도 있지만, 아직 확실한 원인은 밝혀지지 않고 있습니다. 그러나 불안하고 스트레스를 많이 받는 엄마, 아빠에게 태어난 아기에게 영아산통이 더 잘 생깁니다. 또 아기 자신이 여러 가지 이유로 불안하면 그 아기에게 영아산통이 더 생길 수 있습니다.
모유수유를 하는 엄마가 먹는 카페인이나 유제품 등 음식 때문에 아기에게 영아산통이 생기기도 합니다.
그리고 과식을 하거나 수유 시 공기를 많이 삼키면 그로 인해 영아산통이 생길 수 있습니다.

** 증상 : 발작적인 울음 , 보챔
영아산통은 어떤 종류의 병은 아니고 증상입니다. 증상은 경미한 것도 있고 아주 심할 수도 있으며, 며칠 동안만 있을 수도 있고 심할 때는 생후 3~4개월까지 계속될 수도 있습니다. 그러나 길어도 생후 4개월이 지나면 거의 사라집니다.
영아산통으로 우는 아기는 두 손을 움켜쥐고 두 다리를 배 위로 끌어당기거나 다리를 굽혔다 쭉 펴기도 하고, 배에 힘을 잔뜩 주고 얼굴을 붉히고 심하게 몇 분 내지 몇 시간 동안 계속 울어 댑니다. 때로는 3~4시간 동안 울다가 제풀에 지쳐서 잠들기도 합니다. 이런 영아산통은 하루 중 어느 때든지 가리지 않고 일어날 수 있으나 보통 저녁 6∼10시 사이에 더 잘 발생합니다.



** 진단
특별한 검사 없이 진단할 수 있으나, 영아산통과 비슷한 증상을 나타내는 몇 가지 질병과의 감별진단을 위해 복부 초음파, 복부 단순 영상 촬영 및 대변, 혈액검사가 필요할 수도 있습니다.

** 치료
아직도 영아산통 치료에 특효약은 없습니다.
신경안정제나 부교감신경 차단제 등도 크게 효과가 없습니다.
영아산통은 비교적 흔한 증상으로, 엄마 자신이 정신적으로나 육체적으로 편안하고 안정되면 아기의 영아산통도 자연히 치료되기도 합니다.
가능한 한 아기를 조용한 방에 재우고 영아산통 때문에 아기가 울면 약간씩 흔들어 주며, 쓰다듬어 주고 업어 주기도 하는 것이 좋습니다. 그리고 차를 타면 편안해하는 아기도 많습니다. 모유수유 중이라면 유제품이나 카페인, 양파 등 자극적인 음식을 피해 보고 경과를 볼 수도 있습니다. 영아산통은 생후 3, 4개월이 지나면 자연히 없어지므로 그때까지 꾹 참고 기다리는 수밖에 없는 경우도 있습니다.

** 주의사항
아이가 갑작스럽게 자지러지게 우는 발작이 1~2분간 있고, 또 5~15분간의 무증상이 반복되면 장중첩증과의 감별이 필요합니다. 장중첩증은 24시간 이내에 장을 원래대로 되돌리지 않으면 수술을 해야 하는 위험한 병입니다. 평소와 달리 아이가 잘 달래지지 않고 구토가 심하거나 혈변이 보이는 경우라면 장중첩증이 아닌지 소아과 의사의 진찰이 필요할 수 있습니다